Madam C.J. Walker – A primeira mulher negra dos EUA a ficar milionária

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Sarah Breedlove, mais conhecida como Madam C.J. Walker, foi a primeira mulher negra dos Estados Unidos a ficar milionária por conta própria. Também foi a fundadora da Madam C.J. Walker Laboratories que, primordialmente, era uma empresa de cosmética voltada para o cabelo afro.

Primeiramente, ela nasceu quatro anos após a abolição da escravidão no Estados Unidos, no dia 23 de dezembro de 1867. Foi a primeira dos 5 irmãos a nascer livre. Seus pais, no entanto, foram escravizados. A abolição da escravidão nos Estados Unidos ocorreu no dia 01 de janeiro de 1863.

Sarah teve uma história de muita luta, superação e sucesso. Anos após o fim de sua vida, seu legado continua vivo dentre aqueles que conhecem sua história. Quem ainda não conhece, pode passar a conhecer ao assistir a adaptação da Netflix, disponibilizada recentemente. Leia mais sobre ela, logo abaixo.

História

Biography

Em resumo, Sarah Breedlove nasceu em uma plantação de algodão em Lousiana. Aos quatros anos, perdeu a mãe. Aos 7 anos, ficou orfã e teve que se mudar para a casa de sua irmã, no Mississipi. Por lá, ela trabalhou como doméstica e, além disso, trabalhava também em uma plantação de algodão.

Além disso, aos 14 anos se casou, para que pudesse escapar dos abusos e opressões do cunhado. Se casou com Moses McWilliams e aos 18 anos, teve sua única filha. Aos 20 anos, ficou viúva e depois se casou novamente, entretanto se divorciou depois de um tempo.

Ela então se mudou para o Missouri e começou a trabalhar como lavadeira, ganhando pouco. Conheceu então Charles Joseph Walker, que trabalhava com anúncios de jornais. Por fim, se casou com ele em 1906 e passou a ser chamada de madame C.J. Walker.

O começo do legado

NBC News

Sarah desenvolveu uma doença capilar que acabou a prejudicando, fazendo com que ela perdesse muito cabelo. Isso foi derivado de seu serviço como lavadeira, onde entrava em contato com diversos produtos tóxicos e prejudiciais para o cabelo, e ela era alérgica a alguns deles.

Como não existiam muitos produtos para que esse tipo de problema fosse resolvido, Madam C.J. Walker começou a pensar de forma empreendedora. Dessa forma, foi durante uma feira de produtos que ela conheceu Annie Malone. Ela era uma empresária negra do ramo de produtos de cabelo, além de ser dona da Poro Company. Por conseguinte, Walker começou a aprender mais sobre o assunto.

Women’s Museum

Ela comparava fórmulas caseiras com feitos na indústria, colocando em prática sua experiência como lavadeira, além dos conhecimentos sobre produtos de limpeza. Este passaria a se chamar Método Walker; método esse que, de fato era bastante efetivo para o tratamento e manutenção dos fios capilares. Sarah usava os produtos de Annie e foi contratada como agente de vendas nessa época, em 1905.

Logo que se casou com Charles, ela lançou os primeiros cosméticos. Ela recebeu ajuda do marido para a publicidade e promoção. Ela fazia o tipo de serviço porta em porta por todo o país, onde ensinava mulheres negras a cuidarem do cabelo. Pouco tempo depois, em 1910, Madam C.J. Walker mudou seu negócio para Indianápolis. Em 1917, em contraste com o sucesso da marca, mais de 20 mil mulheres já tinham recebido o tratamento para se tornarem agentes de vendas.

O sucesso de Madam C.J. Walker

Essence

Uma vez que conseguiu consolidar sua marca, Madam Walker começou a acumular uma fortuna. Ela então, começou a fazer filantropia, ajudando em casa de idosos que permitiam pessoas negras; além de doações de bolsas de estudos. Criou convenções e clubes e doou quantidades significativas para a YMCA, instituição de Indianápolis, no ano de 1913. Madam C.J. Walker passou a apoiar várias causas, entre elas, a luta contra o racismo.

Business Insider

Contou com a ajuda de algumas pessoas de confiança para dar prosseguimento à sua marca, como por exemplo, o advogado Freeman Briley Ransom. Que cuidava da marca Madam C.J. Walker. Ela adquiriu uma mansão que foi construída em 1918. Vertner Tandy, que foi o primeiro arquiteto negro registrado nos Estados Unidos, foi o responsável pelo projeto da construção.

A mansão é enorme e ainda existe atualmente, e hoje é uma ONG onde mulheres negras que desejam empreender se reúnem. Apesar de a mansão custar cerca de 250000 dólares na época, com os valores corrigidos para atualmente, a mansão tem valor aproximado de 4 milhões de dólares.

Eternização de Sarah Breedlove e a adaptação para a Netflix

madam walker
Tes

Sarah sofria de hipertensão e acabou falecendo em 1919, aos 51 anos de idade. Mesmo após sua morte, seu legado continuou por vários anos, onde a produção de seus cosméticos pararam de ser produzidos apenas em 1981. Em 2016, um acordo foi iniciado para que a Beauty Walker, da Sephora continuasse a lançar cosméticos em homenagem à marca de Walker.

Sua neta A’Lelia Bundles, depois de tentar por 50 anos contar a história da avó, conseguiu concretizar esse sonho. A Netflix produziu uma minissérie de quatro episódios contando a vida pessoal, trajetória e vida profissional de Walker. Em princípio, A’Lelia escreveu um livro, o que então chamou a atenção da empresa de streaming.

New sone

Seu lançamento foi um sucesso e hoje está entre as adaptações mais populares da Netflix. Alguns eventos foram alterados para que a história ganhasse uma trama mais desafiadora, mas no geral, se manteve bem fiel à realidade vivida por Sarah.

Por fim, algumas críticas foram negativas quanto ao modo que seu enredo foi montado, usando a história de vida de Sarah, de modo de que disseram que fizeram um desserviço em relação à memória dela. Outros disseram que foi uma obra de arte necessária e leal. Você já pode assistir a adaptação na Netflix e tirar suas próprias conclusões.

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